iMiCROQ capta 1,2M€ para desarrollar un dispositivo automatizado que integra la detección rápida de patógenos, DNA y alergenos de los alimentos

24 jun 2019

iMiCROQ ha captado 1,2 millones de euros de fondos europeos para desarrollar la primera plataforma que agrupa en una única solución diferentes tests para detectar patógenos, DNA, virus, alergenos y micotoxinas en los alimentos.

El dispositivo, que está previsto comenzar a probar durante el año 2020, permite automatizar los tests e identificar en sólo 24 horas la presencia de bacterias y en cuestión de minutos la presencia de virus o alergenos que afectan la salud humana.

La solución de iMiCROQ, que se dirige a empresas de la industria alimentaria y laboratorios de control de calidad, automatiza el análisis de alimentos para facilitar la identificación de sustancias que suponen un riesgo para los humanos y evitar que provoquen infecciones o enfermedades. Concretamente, la plataforma integra en un único equipo diferentes tipologías de ensayos para detectar agentes infecciosos o patogénicos como las bacterias de la salmonella o la listeria, o virus, además de alergenos como el gluten o los frutos secos. La solución, que se puede utilizar en las instalaciones de las empresas, incluye tests de DNA e inmunoensayos, entre otros que analizan muestras de alimentos, de agua, de polvo, ambientales o heces animales.

El objetivo de iMiCROQ y que se desarrollará en el marco del proyecto QSEIF es identificar riesgos para la salud humana en diferentes puntos de la cadena alimentaria. Las enfermedades transmitidas por los alimentos provocan 420.000 muertes cada año, mientras que las infecciosas suponen un 16,2% del total de muertes al año. Por esto, detectar los agentes infecciosos de manera rápida y fiable es una cuestión de seguridad pública.

Con la integración de los diferentes ensayos en un único dispositivo automatizado se facilita también la reducción de la inversión necesaria para estos análisis, el espacio de trabajo en el laboratorio y el tiempo de dedicación de personal, que hasta ahora los realizaba manualmente, o utilizando diversos equipos de alto coste.

Mediante el proyecto QSEIF se pretende concienciar las empresas para que incrementen estos estudios en sus productos y mejorar la salud alimentaria. Las aplicaciones que se podrán llevar a cabo en el dispositivo se ampliarán continuamente gracias a la actividad del departamento de I+D de iMiCROQ, otorgando una mayor versatilidad y aportando un mayor beneficio a sus usuarios.

iMiCROQ es una spin-off de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona creada el 2010 y actualmente cuenta con 20 trabajadores. La empresa espera comenzar las pruebas piloto de la plataforma durante el año 2020 con empresas potencialmente usuarias. Actualmente, iMiCROQ se encuentra en expansión, buscando inversores que permitan afianzar su desarrollo internacional y donde ya cuenta con distribuidores en diferentes países de Europa, Asia, África y América del Sur.

iMiCROQ agradece el apoyo de ACCIÓ –la agencia para la competitividad de la empresa, que depende del Departamento de Empresa y Conocimiento de la Generalitat de Catalunya-, para acceder a los 1,2 millones de euros de ayuda del SME Instrument de la Comisión Europea.

El Proyecto QSEIF ha recibido fondos del Programa de investigación e innovación Horizon 2020 de la Unión Europea bajo el acuerdo de subvención número 849973.